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木のおもちゃはメリットいっぱい!お手入れ方法やおすすめおもちゃも紹介

木のおもちゃはメリットいっぱい!お手入れ方法やおすすめおもちゃも紹介

身近でリーズナブルなプラスチックに比べると、ちょっと高級で手を出しづらいイメージがある木のおもちゃ。小さい頃遊んだ記憶はあっても、自分の子どもに買い与えるのはプラスチック製がほとんどという方も多いと思います。それでも木のおもちゃが廃れず愛され続けているのは、プラスチックにはない魅力がたくさんあるから。

今回は木のおもちゃのメリットや、長く使い続けるためのお手入れ方法についてご紹介します。

木のおもちゃで遊ぶメリット

木のおもちゃで遊ぶメリット

木と触れあう「木育」効果で豊かな心が育まれる

「木育」とは、2004年に北海道庁が主導して提案された新たな教育概念です。木と五感でふれあうことにより「人や自然に対する『思いやりややさしさ』を育む」「地球という大きな『つながり』のなかで自然と共存し、人間らしく生きることができる社会を実現する」ことなどを目指しているとしています。

私たちは、木を子どもの頃から身近に使っていくことを通じて、

人と、木や森との関わりを主体的に考えられる豊かな心を育てたいという想いを「木育(もくいく)」という言葉にこめました

子どもをはじめとするすべての人びとが、木とふれあい、木に学び、木と生きる

それが『木育(もくいく)』です

北海道の『木育(もくいく)』~『木育』とは

実際に木育の効果について検証した論文も多く書かれており、一般的に認知されれば今後さらに「木育」という言葉は広まっていくかもしれません。

プラスチックにはない「木のぬくもり」

木のおもちゃには「ぬくもり」があるとよく言われますが、これはなんとなくの感覚の話ではありません。木はプラスチックに比べて断熱性・保温性に優れた素材です。木には目に見えない無数の穴が空いていて、ここに入っている空気が断熱材としての役割を果たしています。そのため手で触ったときにプラスチックよりあたたかく感じるのです。またプラスチックにはない滑らかな手触り・木の香り・木目の模様などを通して、五感が育まれていきます。

ストレスにならないまろやかな音

子どもはおもちゃをぶつけたり投げたりするものです。子ども自身は遊びのつもりでやっていることですが、プラスチックのガチャガチャと大きな音は周囲の大人だけでなく、子どもにとっても知らずしらずストレスになっている場合があります。木のおもちゃはプラスチックのようにうるさくならず、ぶつけても心地の良いまろやかな音がします。

想像力・創造性が育まれる

木のおもちゃはシンプルな作りのものが多く、プラスチックのおもちゃのようにボタンひとつで音が鳴る・動く・光るといった仕掛けがないため「どうやって遊んだら面白いかな?」と子どもが自分で考えて遊ぶ必要があります。大人やきょうだい、お友だちと一緒に遊びながら新しい遊び方を考えることで、想像力や創造性が自然と鍛えられていくのです。

丈夫で壊れにくい

木のおもちゃは、多少のことでは欠けたり壊れたりしない耐久性があります。またプラスチックは経年劣化により数年でボロボロになってしまいますが、木のおもちゃは丁寧に扱えば2世代、3世代と受け継いで長く遊ぶことができます。

口に入れても安心

プラスチック製おもちゃの原料は石油です。おもちゃの形に加工されるまでに、有機溶剤や添加物などの化学物質がたくさん使われています。中にはなめると有害物質が溶け出す恐れがあるものもあり、小さな子どものおもちゃとしてふさわしいかどうか、与える前によく見極める必要があります。

その点木のおもちゃは、口に入れても害のない自然素材でできています。日本で流通しているもののほとんどは厳しい安全基準をクリアしているため、何でも口に入れたがる赤ちゃんが使っても安心です。

やがて土に還るエコな素材

大量のプラスチックゴミは世界中で問題となっていて、廃棄量を減らすためさまざまな取り組みがされています。木のおもちゃはプラスチック製に比べて長持ちするというだけでなく、いずれは土に還る自然素材です。赤ちゃんだけでなく地球にも優しいおもちゃと言えるでしょう。

インテリアによくなじむ

木のおもちゃは見た目がシンプルなものが多く、和洋どちらのお部屋にもよく合います。他のインテリアの邪魔にならないだけでなく、置いておくだけでおしゃれな雰囲気になるのも魅力のひとつです。

木のおもちゃのデメリット

木のおもちゃのデメリット

値段が高い

木のおもちゃはひとつひとつ職人が手作りしているため、大量生産はできません。そのため大量生産されているプラスチック製に比べるとどうしても値段はお高めになってしまいます。しかし、安価なプラスチック製は頻繁に買い換えなければいけないことを考えると、結果的にコスパはいいと言えるでしょう。

水や湿気に弱い

プラスチックのおもちゃは汚れたら水洗いができますが、木のおもちゃはそうはいきません。水に濡れたあとの乾燥が不十分だと、雑菌やカビが繁殖する原因となってしまいます。押入れやクローゼットなど湿気がこもりやすい場所に長期間しまう場合は、定期的に換気したり除湿剤を置いたりしてカビ対策をしましょう。

重い

木のおもちゃはプラスチックに比べて重みがあるものがほとんど。掴んだり持ち上げたりして遊ぶことで筋力が育つ反面、その重さと丈夫さゆえに投げたときに人に当たってケガをさせたり、物や壁にキズをつけてしまうことがあります。

お手入れに手間がかかる

木のおもちゃを長く使っていると、ささくれができたり塗装が剥げてきたりしてきます。安全に長く使うためには定期的にお手入れしてあげることが大切です。

木のおもちゃのお手入れ方法

木のおもちゃのお手入れ方法

木のおもちゃはお手入れに手間がかかるのがデメリットではありますが、裏を返せばお手入れしてあげればプラスチック製おもちゃより長く使うことができるということでもあります。正しいお手入れ方法をチェックしておきましょう。

毎日のお手入れ

基本的には、使い終わったあとやわらかい布で乾拭きするだけでOK。よだれがついたりして汚れが気になるときは、お湯や水を固く絞った布で拭き、日かげでしっかり乾燥させてからしまいます。天日干しにすると清潔でよさそうな感じがしますが、木のおもちゃに直射日光を当てるとヒビ割れや変色の原因となりますので、必ず日かげで乾かすようにしてください。

除菌・消毒したい場合

感染症が気になる季節はしっかり除菌したいところですが、アルコールスプレーや除菌シートを使うと塗装剥がれや変形の原因になるので控えてください。どうしても消毒したいという場合は、おもちゃには直接スプレーせず布の方に染み込ませて優しく拭くか、アルコールが含まれていないおもちゃ用の除菌スプレーを使うといいでしょう。

ささくれ、パサつきが気になるとき

木のおもちゃは使っていくうちにささくれやパサつきが出てくるものですが、そのまま使い続けると口や指をケガする恐れがあるため注意が必要です。ささくれができたら、240~400番程度の紙やすりで削って表面を整えてください。このとき木目に沿って一方向に削ると跡が目立たなくなります。仕上げに木製品用のオイルを塗り十分に乾かせば、ツヤと手触りが復活します。口に入れても安全な「食品衛生法」に適合したオイルを選びましょう。

カビが生えてしまったら

まずは表面のカビをアルコールや除菌スプレーを染み込ませた布で拭き取り、残ったものを紙やすりで削り取ります。見た目がきれいになったら削りカスをきれいに拭き取り、日かげで十分に乾かして終了です。ただ、木材の奥にカビの根が残っている可能性があるため、一度カビが生えたおもちゃを再び使うのはあまりおすすめできません。カビを取り除いたあと、ニスなどの塗料で表面をコーティングしておくと残ったカビに触れる危険は少なくなります。

【1歳・2歳・3歳】小さな子どもへのプレゼントに最適!名入れ木のおもちゃ特集

メリットたっぷりで魅力的な木のおもちゃは、自分の子どもへの誕生日やクリスマスにはもちろん、甥っ子・姪っ子へのプレゼントやお友だちの出産祝いなどにもぴったり。ここからは当店で人気の名入れ木製おもちゃをご紹介します。自分の名前が入ったおもちゃは、遊ぶときと名前が読めるようになったときで2度嬉しくなる素敵な贈り物です。

音いっぱいつみき

音いっぱいつみき

すべてのパーツから音が出るつみきです。パーツごとに異なる仕掛けが入っており、中が見えないパーツは何が入っているのか想像する力も育まれます。丁寧な面取り加工をしているので、ささくれで子どもがケガをする心配もなく安心です。生まれてすぐは歯固めの代わりに、振って楽しむ、積んで遊ぶなど、成長に合わせて長く遊ぶことができます。パズル感覚で楽しみながらお片付けの練習にも◎

■対象年齢:1歳~

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お月さまバランスゲーム

お月さまバランスゲーム

ひとりでも家族でも楽しく遊べるバランスゲームです。ゆらゆら揺れるお月さまに、サイコロで出た目の色のブロックを積んでいきます。ブロックのサイズは大中小の3種類あり、崩さないように工夫して積むことで自然とバランス感覚が養われます。付属のお片付け袋は持ち運びしやすいサイズなので、外出先へ気軽に持って行けるのも嬉しいポイントです。

■対象年齢: 3歳~

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森のリングタワー

森のリングタワー

付属の遊び方ガイドで紹介されている遊び方は、なんと35種類!ケガや誤飲をしにくいこだわりの安心設計です。成長に合わせていろいろな遊び方ができるので、飽きずに長く遊べます。子どもが大きくなって遊ばなくなった後もインテリアとして飾れるので、思い出が詰まったおもちゃを長く置いておくことができます。

■対象年齢:1.5歳~

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森の音楽会

森の音楽会

これひとつで5種類の音あそびが楽しめるおもちゃです。「たたく」「回す」「こする」という動作から「音」が出る楽しみを通して、音感や表現力を楽しく育てます。付属のバチは本体の中に収納できるので、お片付けの練習にも。

■対象年齢:2歳~

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おままごとセット

おままごとセット

木箱、まな板、包丁2種類、食材9種類のボリュームたっぷりなおままごとセットです。食材は大きめサイズで掴みやすく、誤飲の心配もありません。色落ちや変色がしにくい塗料を使用しているので、アルコールで手軽に除菌できるのも嬉しいポイントです。包丁は2本付いてくるので、親子・兄弟・友だちと一緒に楽しめます。自分の名前が入った包丁で、おままごとがもっと楽しく♪

■対象年齢:2歳~

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木のパズル 文字のおけいこ

木のパズル 文字のおけいこ

カラフルでかわいいピースで楽しく文字のお勉強ができるパズルです。アルファベットタイプ・数字タイプの2種類からお選びください。手で形を確認しながら遊ぶことで、文字の形が自然と頭に入ります。紙より丈夫な木製なので、舐めてしまってもボロボロになりにくい耐久性も◎

■対象年齢:3歳~

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木のパズル なかよしどうぶつ

木のパズル なかよしどうぶつ

動物が好きなお子様にはこちら。つまみやすい取っ手つきなので、小さな子どもでも遊びやすくなっています。絵を見て合わせるはめ込みパズルとしてだけでなく、動物の名前のあてっこやピースを使ったごっこ遊びなど、遊び方はいろいろ。「はたらく車」が好きなお子様向けの「のりもの」バージョンもあります。

■対象年齢:1.5歳~

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「のりもの」バージョンはこちら>

つみきトラック

つみきトラック

耐荷重は30kgまで!乗って遊べるトラック型のつみきセットです。乗る・引っ張る・積む・崩すなど、遊び方は無限大。頑丈なので力いっぱい遊んでもOK。ひとつひとつ丁寧に面取りされているので手触りは心地よく、無塗装なので口に入れても安心です。

■対象年齢:0歳~

詳しくはコチラ>

さいごに

木のおもちゃは少しだけ扱いに気をつける必要がありますが、プラスチック製にはないうれしい効果がたくさんあります。小さな命が元気にすくすく育つようにと願いを込めて、今度のプレゼントにはぜひ、お名前を刻んだ木のおもちゃを贈ってみてください。