クリスマスイブとは何日?本当はいつ?そもそもの意味や違いを解説!

クリスマスイブとは何日?本当はいつ?そもそもの意味や違いを解説!

「クリスマスイブって12月24日のことだよね?」「そもそもイブって、どんな意味なの?」と、クリスマスが近づくにつれ、気になったことはありませんか?

結論からお伝えすると、クリスマスイブは「12月24日の夜」のことで間違いありません。しかし「クリスマス前夜」という意味ではないので注意が必要です。

今回はクリスマスイブに関する疑問について解説していきます。あわせてクリスマス本来の意味やよくある疑問についても幅広くご紹介します。

クリスマスイブとは何日?本当はいつ?

クリスマスイブとは何日?本当はいつ?

結論からお伝えすると、クリスマスイブとは「12月24日の夜」のことを指します。しかし、決して「クリスマスの前夜」を意味するわけではありません。

ここでは、クリスマスイブに関するよくある勘違いについて、正しい知識を分かりやすく解説します。ぜひ参考にしてくださいね。

そもそもイブとはどんな意味なのか

「クリスマスの前夜」として勘違いされるクリスマスイブ(Christmas Eve)。ここでのEveは夕方や晩を意味する『evening』の古語『even』が語形変化したもの。

つまりChristmas Eveとは「クリスマス当日の夜」を指します。そのため「クリスマス前夜」という表現は適していないわけです。

しかし結果として、クリスマスイブが12月25日の前日「12月24日の夜」であることに変わりはありません。その理由については、次節でお話します。

クリスマスイブが「12月24日の夜」である理由

Christmas Eveがクリスマス当日の夜を意味するのに、世間的なクリスマスイブが「12月24日」を指す。この矛盾は、使われている暦の違いが原因です。

ユダヤ教のユダヤ暦とその派生・教会暦では、日没を境に日が変わります。つまり現代の「12月24日の夜」は、当時で言う「12月25日の始まり」を指すのです。

つまり12月24日の日没からクリスマスは始まっていると捉えられます。現に、プロテスタント教会では日没後にクリスマス礼拝を行うのが一般的です。

イブとクリスマスの違いとは

本来の意味で考えれば、クリスマスイブは12月24日の夜だけを意味します。そして、その時すでにクリスマスは始まっているのです。

とはいえ、日本で言うところのクリスマスは「12月25日」、クリスマスイブは前日の「12月24日」であるという認識で過ごせば、なんら問題ないでしょう。

クリスマスイブイブとはいつ?12月23日って意味?

クリスマスイブイブとは

「クリスマスイブイブ」とは、12月23日の夜のことを指します。12月23日は「クリスマスの前日の前日」ということでこう呼ばれますが、これは「イブ=前日」という間違った認識から生まれた和製英語です。

海外でクリスマスイブイブと言っても伝わらないので、注意しましょう。

そもそもクリスマスとはどんな意味?いつのこと?

そもそもクリスマスとは

日本では、年末のビッグイベントとして世間を賑わせるクリスマス。大切な人とプレゼントを交換し合い、一緒に過ごすことが一般的です。

しかし「イブ」への誤解のように、クリスマスの由来や期間を正しく把握している人はそう多くありません。そこで、今回はクリスマスについても詳しく解説します。

クリスマスの由来とは

『降誕祭』とも呼ばれるクリスマスは、キリスト教の始祖、イエス・キリストの誕生を祝う祭日です。よくある勘違いがクリスマスは「イエスの誕生日」というもの。

あくまで「誕生を祝う日」であって、誕生日ではありません。当時のユダヤではイエスの誕生日を記録しておらず、聖書にもその記載がないので誕生日は不明です。

それでも12月25日を祝う日としたのは、古代ローマ帝国の太陽信仰、ミトラ教の「不敗の太陽神の誕生を祝う日」を採用したからと言われています。

クリスマスの語源とは

「Christmas(クリスマス)」は「Christ(キリスト)」と「mas(ミサ)」が合わさって生まれた言葉で、キリストの礼拝を意味しています。

クリスマスは、世界中のキリスト教国がイエスの降誕をお祝いする日。現在では、この言葉自体が世界共通で降誕祭を表すようになりました。

また「Xmas」の表記は、キリストをギリシャ語にした「Χριστός」が語源です。最近では商業的なイメージを避けるため「Christmas」の方が広く使われています。

本当のクリスマスは12月25日で終わらない

日本は12月25日がクリスマス当日、年が明けたらお正月、というのが世間の常識です。しかしキリスト教国のクリスマスは、たった1日では終わりません。

季節イベントやお祭りとしてではなく、イエスの誕生を祝う降誕祭としてのクリスマスは、12月25日から翌年1月6日まで、13日間も続きます。

さらに1月6日は「3人の賢者たちが生まれたばかりのイエスに出会った日」として「the Epiphany(公現祭)」と呼ばれる記念日とされています。

世界のイブやクリスマスの過ごし方

イブやクリスマスの過ごし方

ツリーを用意したり部屋をリースで飾り付けたり、プレゼントを贈ったりケーキを食べたりと、思い思いに過ごすクリスマスシーズン。

ここでは、イブやクリスマスの過ごし方について、日本と欧米の違いをご紹介します。

日本は彼氏・彼女や家族と過ごす

日本のクリスマスは、基本的に宗教的な意味を持ちません。そのため年末の楽しいビッグイベントという性格から、過ごし方は自由と言っていいでしょう。

彼氏や彼女、パートナーといった特別な人と一緒に過ごすのが世間的な風潮ですが、恋人がいない人は友達同士で集まったり、家族団らんで過ごしたりなども。

ケーキを食べたり、プレゼントを交換したりするのは12月24日の夜、クリスマスイブのタイミング。サンタクロースが訪れるのも、その翌朝までの間です。

欧米は家族や大切な友達と過ごす

『メリークリスマス』や『ハッピークリスマス』という言葉が象徴するように、欧米でもクリスマスは楽しく過ごす日と認識されています。

ただしキリスト教徒にとっては、教会で礼拝を行い、慎ましく一日を過ごすのが一般的です。それ以外の宗教にとって、クリスマスは大きな意味を持ちません。

日本と比較して、家族で過ごすという認識が強いので、クリスマスシーズンは帰省する人も多々いるとか。「恋人の行事」という認識は、日本特有のものです。

彼氏へ贈る名入れクリスマスプレゼント3選

彼氏へ贈る名入れクリスマスプレゼント3選

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ハーバリウムペン&マカロンハーバリウム

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さいごに

本当のクリスマスイブは「クリスマス当日の夜」を意味し、12月24日の夜のことを指します。日本人だとしても、正しい知識を知っておいて損はないですね。

なおキリスト教にとって、クリスマスは宗教的な祭日で、日本とは期間も異なります。もし海外のキリスト教徒と予定を立てるなら、本記事を参考にしてみてください。